Trockenes Auge

Etwa jeder 6. Erwachsene in Deutschland ist betroffen

Trockenes Auge – Einer der häufigsten Augenerkrankungen

Das trockene Auge gehört zu den häufigsten Erkrankungen in der Augenheilkunde. Man geht derzeit davon aus, dass etwa jeder 6. Erwachsene in Deutschland davon betroffen ist. Es führt zu Störungen des Tränenfilms, die potentiell die Augenoberfläche schädigen und von entzündlichen Prozessen begleitet werden. Unbehandelt verursachen trockene Augen Begleiterscheinungen wie Brennen, Jucken und Fremdkörpergefühl. Paradoxerweise können auch tränende Augen auftreten. Zudem können trockene Augen zu erheblichen Einschränkungen der Sehleistung sowie einer Verminderung der Lebensqualität führen.

Tränenfilm

Bei trockenen Augen ist der Tränenfilm beeinträchtigt. Dieser setzt sich aus drei Schichten zusammen: Eine schleimhaltige Schicht (Muzinschicht), die direkt der Hornhaut aufliegt, einer darauf liegenden wässrigen Phase und einer nach außen abgrenzenden Lipid(Öl)schicht, auch Lipidphase genannt.

Die Aufgaben des Tränenfilms sind:

  • Ernährung der Hornhaut
  • Befeuchtung und Schutz der Augenoberfläche vor Infektionen
  • Glättung der Hornhaut und somit Sicherstellung einer optimalen Sicht
  • Bildung der Gleitschicht für einen reibungslosen Lidschlag

Die Aufgaben der Lipidphase sind:

  • Vermeiden einer frühzeitigen Verdunstung der darunterliegenden wässrigen Phase und somit Vorbeugen des trockenen Auges.
  • Stabilisierung der wässrigen Phase des Tränenfilms. Dies beugt einem tränenden Auge vor.

Die Lipidschicht ist jedoch auf den Lidschlag und die Meibomdrüsen angewiesen. Die Meibomdrüsen liegen im oberen und unteren Lid und deren Öffnung in der jeweiligen Lidkante. Diese Drüsen produzieren das ölhaltige Sekret, aus dem sich die Lipidphase zusammensetzt, und sondern dieses an der oberen und unteren Lidkante als kleine Tröpfchen ab. Während des Lidschlags, d. h. beim Aufeinandertreffen der oberen und unteren Lidkante, verschmelzen diese Tröpfchen zu einem Lipidfilm. Dieser wird, beim Wiederöffnen der Augen, gleichmäßig auf dem Tränenfilm verteilt. Somit dient jeder Lidschlag der Erneuerung der Lipidphase.

Schematische Darstellung des intakten Tränenfilms
Schematische Darstellung des intakten Tränenfilms

Das trockene Auge hat vielfältige Ursachen

Trockene Augen werden durch verschiedene Faktoren hervorgerufen. Dazu zählen Erkrankungen (z. B. Diabetes mellitus), chirurgische Eingriffe am Auge und Chemotherapie. Auch spielt der Hormonstatus eine Rolle, vor allem bei Frauen in der Schwangerschaft oder Menopause und bei Einnahme von oralen Kontrazeptiva (die „Pille“). Medikamente und unser Lebensstil (intensive Bildschirmtätigkeit, niedrige Luftfeuchtigkeit, Klimaanlagen, Rauchen) können zudem Ursachen von trockenen Augen sein.

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Formen des Trockenen Auges

Bei der Klassifizierung trockener Augen unterscheidet man zwei Formen von trockenen Augen

  • Volumenmangel. Dieser wird durch eine verminderte Produktion der wässrigen Phase verursacht, wodurch der Tränenfilm vermindert ist und die Augen austrocknen.
  • Lipidphasenstörung auch evaporativ trockenes Auge genannt. Bei dieser Form kommt es zu einer verstärkten Verdunstung wie auch Destabilisierung des Tränenfilms und somit zu trockenen Augen. Zudem wird der Tränenfilm destabilisiert, wodurch es zu tränenden Augen kommen kann.

Beide Formen führen zu einer Verringerung des Tränenfilms und können auch als Mischform auftreten. Subjektive Beschwerden der Betroffenen können richtungsweisend sein bei der Feststellung, welche Form der trockenen Augen vorliegt (s. Tabelle1).

1 basierend auf Kunert K. S. et. al. Trockenes Auge, Kaden Verlag, 2016: 53

Mit den verschiedenen Formen trockener Augen einhergehende Beschwerden1

Lipidphasenstörung(Übermäßige Verdunstung des Tränenfilms aufgrund einer Lipidphasenstörung)
Brennen
Lidrandreizung
Paradox tränendes Auge
Kontaktlinsenunverträglichkeit
Probleme bei bzw. nach Nutzung digitaler Medien
Volumenmangel(Verminderte Produktion der wässrigen Phase)
Fremdkörpergefühl
Bindehautrötung
„Müde“ Augen
Erhöhte Blendempfindlichkeit
Trockener Mund

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